Ian Kershaw über das Kaiserreich und Wilhelm II.

Der britische Historiker Ian Kershaw wurde in Deutschland vor allem durch seine Hitler-Biographie bekannt, deren beide Bände 1998 und 2000 erschienen sind und die neben der Hitler-Biographie von Joachim Fest von 1973 als Standardwerk gilt.

Letztes Jahr hat Kershaw ein neues Monumentalwerk vorgelegt, das jetzt auch in deutscher Sprache erhältlich ist:
In „Höllensturz – Europa 1914 bis 1949“ gelingt Kershaw eine fesselnde Darstellung jener 35 turbulenten und fatalen Jahre in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts, die das Gesicht Europas für immer verändern sollten – vom Ausbruch des 1. Weltkrieges bis hin zur Neugestaltung Europas nach dem Ende des 2. Weltkrieges.

Interessant dabei ist, daß Kershaw – anders als viele deutsche Historiker – dem traditionellen Deutungsmuster der angelsächsischen Geschichtslehre folgt, die einen unmittelbaren Zusammenhang zwischen beiden Welkriegen sieht und daher beide zusammenfassend als „2. Dreißigjährigen Krieg“ bezeichnet. Hitler wäre eben ohne Versailles nicht denkbar gewesen!

Kershaw ist um eine ausgewogene Darstellung bemüht, ähnlich wie vor wenigen Jahren Christopher Clark in seinen „Schlafwandlern“ . So werden – anders als bei vielen deutschen Historikern der letzten Jahrzehnte – das deutsche Kaiserreich und Kaiser Wilhelm II. nicht dämonisiert oder gar als Alleinschuldige gebrandmarkt. Vielmehr stellt Kershaw mehrfach die positiven Seiten des Kaiserreichs im Vergleich zu anderen europäischen Staaten dar, z.B. wenn er schreibt:

„Ungeachtet des Antisemitismus an den politischen Rändern konnten sich die meisten Juden im wilhelminischen Deutschland heimisch fühlen. Für Juden bedrohlicher erschien die Atmosphäre in Frankreich, das erst jüngst die schmachvolle Dreyfus-Affäre erlebt hatte. […] Weit schlimmer war die Lage der Juden in Osteuropa. Gewalttätige, häufig von der zaristischen Polizei und Verwaltung angestiftete Pogrome, bei denen Tausende Juden getötet und verletzt wurden, hatten zwischen 1903 und 1906 ein finsteres Licht auf Teile Westrusslands geworfen. Auch in Polen, der Ukraine, in Ungarn, Rumänien und den baltischen Regionen war eingefleischter Judenhass endemisch.“

In der Julikrise, unmittelbar vor Ausbruch des 1. Weltkrieges, kommt Kershaw zu einer ganz anderen Beurteilung des deutschen Kaisers als sein britischer Kollege John Röhl, der Wilhelm II. zum unerbittlichen Kriegstreiber und Quasi-Alleinschuldigen stilisierte:

„Der Kaiser […] war, bei all seinem Kriegsgepolter, ein Zauderer; er bekam, als die Krise sich entfaltete, kalte Füße, in letzter Minute noch wollte er vom Krieg zurückweichen. Aber der Kaiser war faktisch nicht in der Lage, Kräfte zu kontrollieren, die weit mächtiger waren als er selbst.“

Ein äußerst lesenswertes, ungemein aufschlußreiches Werk!

Weitere Infos:
https://www.randomhouse.de/Buch/Hoellensturz/Ian-Kershaw/DVA-Sachbuch/e490820.rhd

Buchpräsentationen in Berlin zur erweiterten Neuauflage von „Kaiserzeit und Moderne“

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Bereits 2007 veröffentlichten die beiden Berlin-Experten Michael Bienert und Elke Linda Buchholz ihr Buch „Kaiserzeit und Moderne. Ein Wegweiser durch Berlin“. Sie erzählten darin in Form eines Reiseführers die rasante Entwicklung Berlins in der Kaiserzeit zu einer modernen Metropole von Weltrang.

Die Studie trug maßgeblich zur Korrektur des verbreiteten Vorurteils bei, das kaiserliche Berlin sei insgesamt ein Hort der gesellschaftlichen Rückständigkeit und Spießigkeit gewesen. Zitat des herausgebenden Berlin Story-Verlags: „Die Metropolenkultur vor dem Ersten Weltkrieg war innovationsfreudig, vielstimmig, liberal und weltoffen, kaum weniger als in der Weimarer Republik.

Dieses Standardwerk ist vor einigen Tagen unter dem Titel „Modernes Berlin der Kaiserzeit. Ein Wegweiser durch die Stadt“ in einer erweiterten und komplett überarbeiteten Neuauflage erschienen, die wir wärmstens empfehlen – schließlich sind viele Errungenschaften aus der Kaiserzeit bis heute maßgeblich: „Vieles, was zwischen 1871 und 1914 neu war, ist bis heute in Gebrauch und prägt den Stadtcharakter.“

Sie können das Buch (320 Seiten; 19,95 €) hier bestellen:
www.berlinstory.de/verlag/programm/preussen/kaiserzeit-und-moderne/

Buchpräsentationen in Berlin

Autor Michael Bienert stellt die Neuauflage an folgenden drei Terminen in Berlin persönlich vor:

  • Mittwoch, 31. August 2016, 18:00 Uhr:
    Buchpremiere und Lichtbildvortrag – mit Ko-Autorin Elke Linda Buchholz
    Villa Oppenheim, Schloßstraße 55, 14059 Berlin,
    (Anmeldung erbeten unter Tel: 030/902924-106)
  • Donnerstag, 8. September 2016, 17:30 Uhr
    Vortrag mit Bildern
    Urania Berlin, An der Urania 17, 10787 Berlin,
    Tel.:
    030/2189091
  • Mittwoch, 22. September 2016, 19:00 Uhr
    Buchpräsentation
    Berlin-Studien, Zentral- und Landesbibliothek Berlin, Breite Str. 30-36, 10178 Berlin, Tel.: 030/90226-485

Heute vor 75 Jahren:
Wilhelm II. stirbt in Doorn

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Wir gedenken heute, am 4. Juni 2016, des 75. Todestages Wilhelms II.

Er war heute vor 75 Jahren, am 4. Juni 1941, im holländischen Exil in Doorn im Alter von 82 Jahren verstorben.

Seit 75 Jahren ruhen nun seine Gebeine im Mausoleum im Park von Haus Doorn.

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Lesen Sie unseren beeindruckenden Bericht von den letzten Wochen, von Tod und Beerdigung Wilhelms II.:
www.wilhelm-der-zweite.de/essays/beerdigung.php

Einen denkwürdigen Nachruf zum 75. Todestag verfaßte der Corona-Blog, der auch für Nicht-Monarchisten lesenswert ist:
https://coronanachrichten.wordpress.com/2016/05/29/corona-nachrichten-fuer-monarchisten-ausgabe-166/

Heute vor 100 Jahren:
Die Seeschlacht am Skagerrak

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Am heutigen 31. Mai 2016 jährt sich zum 100. Mal die legendäre Seeschlacht am Skagerrak.

Vor dem dänischen Jütland trafen die “Grand Fleet” des britischen Empires (mit 155 Schlachtschiffen) und die Kaiserliche Hochseeflotte (mit 99 Schlachtschiffen) zur größten Seeschlacht der Weltgeschichte aufeinander.

Auf britischer Seite zählte man am Ende des Gefechts zwar rein numerisch die eindeutig größeren Verluste:

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Doch das Deutsche Reich konnte daraus keinen strategischen Vorteil ziehen, denn es änderte mit der Schlacht nichts Entscheidendes an der britischen Abriegelung der Nordsee, die auch nach der Skagerrak-Schlacht bestehen blieb.

Für viele Historiker galt folglich der Ausgang der Schlacht lange als „Unentschieden“ oder als deutsche Niederlage.

Eine sehr lesenswerte alternative Deutung von Vorgeschichte, Verlauf und Folgen der Schlacht liefert der Publizist Jürgen Busche, der den nachstehenden Artikel zum 90jährigen Jubiläum – also vor 10 Jahren – für die Zeitschrift Cicero verfaßte.
Dabei geht der Autor auch auf die Rolle der deutschen Hochseeflotte in der Vorkriegszeit und deren Bedeutung als „Abschreckungswaffe“ gemäß der Tirpitzschen „Risikopolitik“ ein. Busche kommt zu der Erkenntnis, daß die Skagerrak-Schlacht die Richtigkeit der deutschen Flottenpolitik bestätigte.

Lesen Sie den Cicero-Artikel von Jürgen Busche unter:
www.cicero.de/berliner-republik/wer-siegte-am-skagerrak/37401

Thilo Sarrazin: Merkel, Erdogan, Sultan Mehmed V. und Wilhelm II.

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Thilo Sarrazins neuestes Buch Wunschdenken ist das derzeit meistverkaufte Sachbuch in Deutschland, es liegt auf Platz 1 der SPIEGEL-Bestsellerliste.

In Deutschland weniger bekannt ist, daß Sarrazin im Schweizer Wochenmagazin Die Weltwoche in seiner Kolumne Brief aus Berlin regelmäßig denkwürdige Stellungnahmen veröffentlicht (Die Weltwoche wird vom Schweizer Roger Köppel, ehemals Chefredakteur der deutschen Zeitung Die Welt, herausgegeben).

In seiner neuesten Kolumne vom 4. Mai (in Heft 18/2016) mit dem Titel „Türkisches Hineinregieren“ übt Sarrazin scharfe Kritik an Bundeskanzlerin Merkel, die sich durch ihr devotes Verhalten gegenüber dem türkischen Präsidenten Erdoğan in eine Situation manövriert habe, die „das politische Ende von Angela Merkel eingeläutet“ haben könnte.

Sarrazin weist darauf hin, daß Merkels Anbiederung an Erdoğan historisch beispiellos sei. Mit Blick auf Europa notiert er: „Europa [hat sich] seine Standards bislang nicht von anderen diktieren lassen. Es ist nicht bekannt, dass der Osmanische Sultan Mehmed V. beim deutschen Kaiser Wilhelm II. in Presseangelegenheiten interveniert hätte und dieser daraufhin tätig geworden wäre.“ 

Rolf Hochhuth erinnert an Churchill-Aussage zur Monarchie in Deutschland


Foto: Die ältesten Enkel Wilhelms II.

„Es gibt Mirakel in der Geschichte, denen wir mit Vernunft nicht beikommen. Schrecklich, oder?
Ich glaube auch, daß Churchill recht hatte, als er 1951 auf der Überfahrt nach Amerika zu Außenminister Anthony Eden sagte:
‚Hätte man 1918 einen Enkel des Kaisers [Wilhelms II.] auf dem Thron gelassen, die Welt hätte den Hitler nie zu sehen gekriegt.‘
Die Monarchie ist nicht schlecht.“

– Rolf Hochhuth in DIE WELTWOCHE, Zürich, Heft 21/2015, S. 54

157. Geburtstag Kaiser Wilhelms II.

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Portrait Wilhelms II. im Schloßhotel Berlin-Grunewald (Aufnahme 2015)

Am 27. Januar 1919 sendete Gustav Stresemann, Vorsitzender der nationalliberalen DVP und späterer Außenminister des Deutschen Reiches, folgendes Glückwunschtelegramm an den sich im holländischen Exil befindlichen Wilhelm II. zu dessen 60. Geburtstag:

Euer Majestät sendet die deutsche Volkspartei zum sechzigsten Geburtstag ehrfurchtsvolle Glückwünsche. Wir würdigen in Dankbarkeit die Arbeit, die Euer Majestät getreu dem Ausspruch ‚Kaisertum ist Dienst am Deutschen Volke‘ in mehr als dreißigjähriger Tätigkeit für das Deutsche Reich und das Deutsche Volk geleistet haben. In Erinnerung an die ersten Worte des alten national-liberalen Parteiprogramms – ‚unverbrüchliche Treue zu Kaiser und zu Reich‘ – gedenken wir der großen Zeit, die Deutschland und Preußen unter der Hohenzollernherrschaft durchlebt haben. Wir wünschen Eure Majestät von ganzem Herzen einen friedlichen Lebensabend und bitten, davon überzeugt zu sein, daß Millionen Deutscher mit uns auch unter den neuen Verhältnissen und auf neuer Grundlage des staatlichen Lebens stets das Bekenntnis zum monarchischen Gedanken hochhalten und  sich gegen jede würdelose Abkehr von den hohen Idealen des deutschen Kaisertums und preußischen Königtums wenden werden.“

Richtigstellungen über das Kaiserreich und den Armenier-Völkermord 1915-18

Armeniermord

In den Jahren 1915-18 wurden im Osmanischen Reich bis zu 1,5 Millionen christliche Armenier durch die osmanische Regierung deportiert und ermordet. An diesem Völkermord, der in der offiziellen Geschichtsschreibung der Türkei bis heute geleugnet wird, habe sich auch das Deutsche Kaiserreich mitschuldig gemacht, stellte 2005 der Deutsche Bundestag fest. Das Osmanische Reich, im Ersten Weltkrieg Verbündeter des Deutschen Kaiserreichs, sei durch die deutsche Regierung damals nicht in die Schranken gewiesen worden.

Daß diese Schuldzuschreibung nicht den historischen Tatsachen entspricht, wies Manfred Backerra Anfang Dezember in seinem Vortrag in der Bibliothek des Konservatismus in Berlin nach. „Das Deutsche Reich, so Backerra, sei im Krieg einem existenziell wichtigen Verbündeten so in die Arme gefallen, wie es keiner der Feindstaaten getan hätte.“

Ähnlich wie Kaiser Wilhelm II. war übrigens auch der osmanische Sultan während des Krieges weitgehend entmachtet; der Genozid wurde vielmehr auf Betreiben der jungtürkischen Bewegung durchgeführt. Dem Sultan wurde z.B. ein an ihn gerichteter Protestbrief von Papst Benedikt XV. von jungtürkischer Seite so lange vorenthalten, bis längst Tatsachen geschaffen und hunderttausende Armenier umgekommen waren.
Auch die scharfen deutschen Proteste blieben erfolglos: „Proteste nützen nichts, und türkische Ableugnungen, daß keine Deportationen mehr vorgenommen werden sollen, sind wertlos.“, so zitiert Backerra eine Note des deutschen Botschafters aus Istanbul nach Berlin.

Lesen Sie den vollständigen Bericht auf der Website der Bibliothek des Konservatismus:
www.bdk-berlin.org/2015/rufmord-am-deutschen-handeln/

Dokufilm: „Berlin zur Kaiserzeit – Glanz und Schatten einer Epoche“ (1985)

Der Dokumentarfilm von Irmgard von zur Mühlen aus dem Jahre 1985 zeigt ein sehenswertes Porträt Berlins und seiner Gesellschaft der Kaiserzeit. Obwohl der Film inzwischen in Frage gestellte Stereotype nicht ausspart (z.B. die angeblich unvernünftige Entlassung Bismarcks durch den Kaiser), hebt er sich doch wohltuend von den einseitigen, rein negativen Dokudramen der Gegenwart ab.

Insgesamt wird die enorme Widersprüchlichkeit einer Epoche voller Dynamik und Umbrüche eindrucksvoll deutlich, genauso wie die überraschende Liberalität des Kaiserreichs: Kritische Stimmen wurden nicht moralisierend uniform verurteilt wie heute, sondern konnten sich weitgehend frei entfalten – in den Parteien, in der Presse und in der Kunst.

Kaiser Wilhelm II. als prägende Figur der Epoche nimmt eine zentrale Rolle auch im Film ein; die Urteile über ihn sind durchaus ausgewogen und nicht einhellig negativ. Ein Beispiel: „So ablehnend Wilhelm Sozialdemokraten gegenüber war – den ‚vaterlandslosen Gesellen‘, wie er sie bezeichnete – so tolerant zeigte er sich gegenüber Juden. Die jüdische Gemeinde erstarkte. Im Bank- und Zeitungswesen, in Literatur und Theater spielten die Juden eine herausragende Rolle.“

Einziges Manko des Filmes ist, daß ein Vergleich Berlins mit anderen zeitgenössischen Metropolen (wie London, Paris, New York oder Moskau) fehlt. Viele der Szenen, die auf uns heute befremdlich wirken (z.B. die generelle Überhöhung des Militärischen, die Rolle der Frauen oder die soziale Not der Arbeiterschaft) waren schließlich eine Zeiterscheinung, die in den anderen Metropolen und Ländern in ähnlicher und sogar noch schlimmerer Weise zu Tage traten. Die sozialen Verhältnisse im Berlin der Kaiserzeit waren im Vergleich fortschrittlicher und humaner als in London oder Paris (wo es z.B. noch keine vergleichbare Sozialversicherung gab). Das militärische Pathos war ein allgemeines Kennzeichen des Zeitalters des Imperialismus – und in Berlin nicht anders als in Moskau oder London, wo sich das stolze britische Empire feierte (und wo das Frauenwahlrecht erst 1928 eingeführt wurde).

Sie können sich den Film hier ansehen:

Veranstaltungshinweis: Jörg Friedrich in Berlin über das Kriegsjahr 1915

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Der renommierte Historiker Jörg Friedrich hält am 20. November in Berlin einen Vortrag mit dem Titel: „Das Jahr 1915 – Die Wende zum Kreuzzug“. Der Vortrag findet in der „Bibliothek des Konservatismus“ in der Fasanenstraße in Berlin-Charlottenburg statt.

Jörg Friedrich sorgte letztes Jahr mit seinem 1000-Seiten-Werk „14/18“ über den Ersten Weltkrieg für Aufsehen, warf er darin doch provokative Fragen jenseits der gängigen Geschichtsschreibung auf. In seinem Vortrag am 20. November wird Friedrich genau 100 Jahre zurückblicken, in das „Kriegswendejahr“ 1915. Eine sicherlich hochinteressante Veranstaltung, die wir wärmstens empfehlen!

Weitere Infos unter:
www.bdk-berlin.org/2015/joerg-friedrich-das-jahr-1915-die-wende-zum-kreuzzug/